Darstellungsprobleme – Episodisches Schreiben

Im Ablehnungsbescheid heißt es: „Ihre Geschichte scheint oberflächlich gut erzählt zu sein und hat ansprechende Charaktere. Der Schreibstil ist jedoch episodisch; der Geschichte fehlt die Richtung.“

Sie runzeln die Stirn. Hä? Der Geschichte fehlt die Richtung? Wie könnte es sein? Deine Hauptfigur ist auf einem Suche; Wie viel mehr Richtung könntest du haben?

Diese Redakteurin weiß offensichtlich nicht, wovon sie redet. Naja. Es braucht alle Arten… Sie bündeln Ihr Manuskript und schicken es an den nächsten Verlag.

Sechs Ablehnungen später fühlst du dich mehr als nur ein bisschen verärgert. Dies ist eine gute Geschichte; Jeder in Ihrer Schreibgruppe sagt das. Ihr Schreibstil ist glatt und vollendet (sogar einige Redakteure haben das gesagt).

Warum zum Teufel lehnen sie es also immer wieder ab? Es hat etwas mit der Handlung zu tun; so viel ist klar. Aber was?

Wenn Sie das Glück haben, Feedback zu erhalten, suchen Sie in den Kommentaren nach Hinweisen. Der Moment, in dem Sie das Wort „episodisch“ sehen, ist der größte und beste Hinweis, den Sie haben können. Nicht alle Redakteure verwenden diesen Begriff. Sie könnten Dinge sagen wie „Wie lautet die Story-Frage?“ oder ‚der Charakter hat kein klares Ziel‘ oder ‚es gibt kein Charakterwachstum‘. All diese Dinge können darauf hindeuten, dass Ihre Geschichte episodisch ist.

1. Was bedeutet „episodisch“?

Wenn dir jemand sagt, dass deine Geschichte „episodisch“ ist, dann meint er das auch deine Geschichte ist eine Reihe von Episoden oder Ereignissen, die sehr lose miteinander verbunden sind. Die „Ereignisse“ tauchen nacheinander auf, um den Leser zu unterhalten, aber zwischen einer Episode und der nächsten gibt es wenig Charakterwachstum. Wir können auch nicht leicht erkennen, wie ein Ereignis aus dem vorherigen erwächst.

Einige Beispiele dafür, wie eine Geschichte episodisch sein kann:

(a) Der „Kleine Tommy hatte noch nie einen so aufregenden Tag gehabt!“ Thema:

ERSTE: Ein Kind beginnt in einer normalen/langweiligen Situation. Dann passiert etwas, um die Dinge zu ändern. (Ein Kind könnte einen Eingang in ein magisches Königreich finden, eine Ballonfahrt machen, auf der Farm der Großeltern bleiben usw.)

ZWEITE: Das Kind sieht eine Reihe erstaunlicher Sehenswürdigkeiten / nimmt an verschiedenen lustigen Aktivitäten teil / erlebt mehrere haarsträubende Vorfälle.

DRITTE: Das Kind sagt: „Was für ein schöner Tag ich hatte. Ich werde dieses Feenland geheim halten, aber ich werde immer wieder zurückkehren, um mehr Spaß mit meinen neuen Freunden zu haben!“ (Oder: „Puh. Ich bin froh, dass das vorbei ist. Ich bin so glücklich, wieder zu Hause zu sein!“)

Was ist daran falsch? Es gibt kein Handlung. Nur ein Haufen ‚Zeug‘, der die Zeit ausfüllt.

(b) Die „Fantasy-Falle“


ERSTE: Die Hauptfigur wird in eine andere Welt hineingezogen oder entdeckt, dass sie „der Auserwählte“ ist.

ZWEITE: Dieser Charakter wird mit einer „Aufgabe“ konfrontiert, um seine Würdigkeit zu beweisen, den Mantel des Auserwählten zu übernehmen. (Er muss möglicherweise einen Charakter/ein Wesen von der Verzauberung oder Gefangenschaft befreien, ODER lernen, die Magie, die tief in seinem Inneren vergraben ist, zu nutzen, ODER ein großes Unrecht wiedergutmachen usw.)

DRITTE: Der Charakter macht sich auf die Suche. Unterwegs stellt er sich einer Herausforderung nach der anderen (Menacing Fantasy Creature #1, the Hypnotic Field of Flowers, the Dreadful Sucking Swamp, the Shape-Changer, Bedrohliche Fantasy Creature #2, the Dark and Deadly Forest, the Awful Abyss, the Mountain of Sorrows, Menacing Fantasy Creature #3 und so weiter und so weiter…)

VIERTE: Der Charakter überwindet nacheinander jedes Hindernis. Er befreit schließlich die gefangene Königin oder findet das Schwert des Schicksals oder was auch immer. Er rettet das Land vor der Vernichtung oder schließt die Tür zwischen zwei Welten und hält das Böse für weitere 1000 Jahre in Schach.

Gähnen. Ein weiterer klischeehafter Fantasy-Roman endet.

Bevor Sie nun empört beginnen, auf die vielen klassischen (und populären) Fantasy-Romane hinzuweisen, die in die obige Formel passen, lassen Sie mich darauf hinweisen, warum einige Bücher funktionieren und andere nicht (obwohl sie anscheinend die gleichen „Zutaten“ haben) ). Dies gilt für jedes Genre.

1. Der Charakter ist eher reaktiv als proaktiv.

Mit anderen Worten, er verbringt das Buch damit, von einem Hindernis zum anderen zu stolpern und auf alles zu reagieren, was auftaucht. Er setzt sich nicht hin und formuliert einen klaren Aktionsplan. Nicht selten bestimmen andere Charaktere das Ergebnis.

2. Es gibt keine Story-Frage.

Die „Story-Frage“ ist die Frage, die sich zu Beginn der Geschichte im Kopf des Lesers stellt: „Wird der Typ das Mädchen kriegen?“; „Wird es Mary gelingen, die Firma zu übernehmen?“; „Wird Xanor seinen rechtmäßigen Platz als Leiter des Galaxy Alien Committee einnehmen?“; „Wird Laura den Serienmörder aufspüren, bevor sie das nächste Opfer wird?“; „Wie wird Toby aus dem Land der Riesen zurückfinden?“ und so weiter.

Sie können sehen, warum die Art der Geschichte „Little Tommy’s Exciting Day“ nicht erfolgreich ist. Tommy hat nichts vor, etwas zu tun oder ein Problem zu lösen (außer sich zu langweilen) und sieht sich unterwegs keinen Herausforderungen gegenüber. Das Zeug passiert einfach.

Jedes Buch muss die Story-Frage beantworten, aber es muss mehr sein als ein einfaches Ja oder Nein. Es muss zeigen, WIE der Hauptcharakter sein Ziel erreicht hat, und es muss zeigen, wie der Charakter wächst und sich verändert, während er sein Ziel verfolgt. Er braucht einen Aktionsplan. Unweigerlich wird er sich den Umständen anpassen müssen – aber auf jedes neue Hindernis muss die Hauptfigur (1) reagieren; (2) den Plan auswerten und notwendige Änderungen vornehmen, DANN (3) voranschreiten. In den meisten episodischen Geschichten reagiert der Charakter einfach und bewegt sich dann zum nächsten Hindernis, OHNE weitere Pläne zu machen. Nicht selten entscheiden ältere/klügere/stärkere Nebencharaktere für ihn über den nächsten Schritt. Keine gute Idee! Dies gibt Ihnen eine schwache Hauptfigur.

3. Der reaktive Charakter operiert nicht aus seinen Stärken.

Er findet bei Bedarf auf magische Weise neue Fähigkeiten, anstatt sie vorher zu besitzen. Er überwindet jedes Hindernis durch Glück, das Eingreifen eines anderen oder ein erstaunliches neues Talent, das ihn überrascht.

2. Was Sie tun können, um eine episodische Geschichte zu retten

  1. Gib deinem Charakter ein Ziel. zB „Mary ist gezwungen, ihr Kind zurückzulassen. Sie ist entschlossen, zu ihm zurückzukehren.“ Beginnen Sie dann mit dem Aktionsplan. (Marys erster Schritt ist…??? Welche weiteren Schritte plant sie?)
  2. Geben Sie Ihrem Charakter bedeutende Stärken und einige Schwächen. Diese Stärken und Schwächen werden ihren Angriffsplan bestimmen und letztendlich die Fehler in diesem Plan aufdecken.
  3. Entscheiden Sie sich für die Hindernisse, denen die Figur auf ihrem Weg zum Ziel begegnen wird.
  4. Entscheiden Sie, wie Ihre Figur auf diese Hindernisse reagiert und wie sich dies auf ihren Aktionsplan auswirkt. Ihre Reaktion sollte von ihren Stärken und Schwächen sowie von den Umständen bestimmt werden. Sie wird entweder Hindernisse überwinden, sie umgehen oder in Chancen verwandeln. Jeder Rückschlag erfordert einen neuen Angriffsplan. Jeder Triumph wird den nächsten Schritt bestimmen. Andere Leute können helfen, aber stellen Sie sicher, dass Ihr Protagonist die meisten wichtigen Durchbrüche macht.
  5. Überprüfe jede Szene, um sicherzustellen, dass sie die Geschichte vorantreibt. Wie wird sich die Szene auf das Wachstum des Charakters und das letztendliche Ergebnis auswirken? Kommt sie ihrem Ziel näher? Hat sie sich ihren Erfolg verdient? In welcher Beziehung steht jede Szene zur Ausgangsfrage der Geschichte?
  6. Stellen Sie sicher, dass jede Szene logisch von der vorherigen abläuft.

Wenn Sie sehen, dass Ihre Geschichte episodisch IST, dann nehmen Sie sich die Zeit, um herauszufinden, was sie braucht. Sie können die Handlung möglicherweise mit minimalen Überarbeitungen beheben, aber das ist unwahrscheinlich. Indem Sie Ihren Hauptcharakter mehr Entscheidungen treffen lassen, könnten Sie leicht feststellen, dass er eine andere Richtung eingeschlagen hätte. Das ist wahrscheinlich gut so… Sie haben festgestellt, dass Sie eher ein Puppenspieler sind als eine weise Autorin, die ihre Figuren aus ihren Fehlern lernen lässt.

Beißen Sie die Zähne zusammen und machen Sie sich an die Arbeit. Nachdem Sie eine episodische Handlung diagnostiziert und dann operiert haben, werden Sie ein viel besserer Schriftsteller sein.

(c) Urheberrecht Marg McAlister

Inspiriert von Marg McAlister

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